Schlaglicht 41: Cat’s Eyes

Wie wär es denn, zu Wochenbeginn einem wunderschön getragenen Song zu lauschen? Genauer gesagt einem Lied, das zu üppig instrumentiertem Pop den Sixties-Crooner raushängen lässt. Exakt solche Klänge hat das Duo Cat’s Eyes im Repertoire. Nachdem wir das gleichnamige Debüt 2011 leider ignoriert haben, soll uns das beim für Anfang Juni angekündigten Album Treasure House nicht noch einmal passieren. Der Song Chameleon Queen gibt ein großes Versprechen ab. Ein barocke Instrumentierung (Bläser! Orgel!) und ein walkürenhafter Hintergrundgesang sorgen für ein erhabene Atmosphäre, in welcher der Sänger Faris Badwan gedankenverloren einer alten Liebe nachhängt. Einer Beziehung, die er um gar keinen Preis wieder aufgeflammt wissen möchte. Hinter dem nonchalanten Schwelgen in Erinnerungen verbirgt sich eine Abrechnung, die einmal zu oft die Worte „I don’t care about you anymore“ betont. Der Stachel sitzt nach wie vor tief. Chameleon Queen agiert nach dem Motto „Leck mich doch am Arsch“, verpackt dies allerdings in einen edlen, balladesken Sound. Schlaglicht 41: Cat’s Eyes weiterlesen

Ein später Fang – Josefin Öhrn + The Liberation

Als eingefleischter Musikblogger ist man mit Fluch und Segen gleichermaßen konfrontiert, dem absoluten Überfluss nämlich. Eine Sturzflut der Neuerscheinungen ergießt sich Woche für Woche über mich. Im besten Fall erhascht man nur die fetteren Fische, selbst wenn man Netze spannt. Im Spätherbst letzten Jahres ist mir leider ein erstaunliches Album durch die Lappen gegangen. Das hätte allerdings nicht passieren müssen. Der werte Bloggerkollege Nico hatte auf Nicorola zu der Platte gleich mehrere Posts gemacht, Kollege Peter von Coast Is Clear hatte das Album sogar in seine Top 10 des Jahres 2015 aufgenommen, und natürlich hat auch die geschätzte Eva-Maria die Formation jüngst auf ihrem Polarblog vorgestellt. Endgültig darauf gestoßen bin ich jedoch erst zufällig via Spotify. Das entbehrt nicht einer gewissen Ironie, weil ich eigentlich die These vertrete, dass irgendwelche Algorithmen in Form dahergelaufener Playlists den Instinkt und die Übersicht eines guten Musikblogs nie und nimmer ersetzen können. Die Geschichte unterstreicht freilich, warum Spotify und Co. so beliebt sind. Weil man auf niederschwellige Art und Weise neue Töne kennenlernt, sich nicht erst auf einen Blog begeben und mit Text auseinandersetzen muss. Auf Streaming-Portalen lässt sich en passant entdecken, Blogs fordern mehr Aufmerksamkeit, geben Deutungen vor. Die Band, die mir nach mehreren Anläufen nun endlich ins Netz gegangen ist, nennt sich übrigens Josefin Öhrn + The Liberation. Das Album, welches ich mit Nachdruck empfehlen möchte, trägt den seltsamen Titel Horse Dance – und beinhaltet eine geheimnisumrankte Mischung aus Electro-Pop, Krautrock und psychedelischen Klängen.

Horse Dance offenbart sich als Wundertüte, der Opener Dunes etwa gerät zum Inbegriff für verführerische, hypnotische Rhythmen, die vom Säuseln Öhrns kontrastiert werden. Wie die flirrende Electronica in magischen Krautrock übergeht, stellen einen der stärksten Momente des Werks dar. Ein später Fang – Josefin Öhrn + The Liberation weiterlesen

Schatzkästchen 48: Flora Cash – For Someone

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Photo Credit: Stefan Lundaahl

Ich würde mich nicht als größten Anhänger des Valentinstag-Getues bezeichnen. Wobei natürlich nichts gegen kollektive romantische Impulse zu sagen ist. Wäre ich jedoch Musiker, würde ich rund um den 14. Februar ein tieftrauriges Liebeslied platzieren. Als Kontrapunkt, als Trost für all die Verschmähten und Alleingelassenen. Doch solange ich mich nicht unter die Musiker begebe, muss jemand anders den Job machen. 2016 tut dies das schwedisch-amerikanische Duo Flora Cash mit seiner bezaubernden Ballade For Someone. Bereits im Zuge unseres Weihnachtsspecials 2015 haben wir voll Genuss dem Lied Snow, Lights gelauscht, schon damals beschlossen, ein Auge auf das Duo zu haben. Nun gibt es Neuigkeiten zu verkünden, für Mitte März ist das Debüt Can Summer Love Last Forever terminiert. Die nun erscheinende Single For Someone beschert uns sehr bittersüße, sachte Folk-Pop-Klänge als Vorgeschmack. Der Song berichtet vom Ende einer so sehr herbeigesehnten, so seligmachenden Liebe. Schatzkästchen 48: Flora Cash – For Someone weiterlesen

Eine Vision, die es wissen will – Baaba Maal

Das Europa des Jahres 2016 kultiviert Engstirnigkeit. So sehr man die Globalisierung im wirtschaftlichen Sinne auch umarmt, so wenig möchte man mit den gesellschaftlichen Problemen anderswo zu tun haben. Es zeugt von einem seltsamen Selbstverständnis, wenn man zwar die eigene zivilisatorische Potenz betont, zugleich angsthäschenhaft alles Fremde misstrauisch beäugt. Flüchtlinge werden als Störenfriede betrachtet, denen kein Vorwand zu billig scheint, um am europäischen Reichtum zu partizipieren. Vermeintlich stabile Staaten, demokratische Leuchttürme wie Deutschland, lassen sich ins Bockshorn jagen, wittern an jeder Ecke Überfremdung, Überforderung. Dem Europa des Jahres 2016 fehlt es an Visionen! Ganz im Gegensatz zum Afrika von 2016. Während die EU geradezu auseinanderstrebt, gedeiht in Afrika das zarte Pflänzchen panafrikanischer Versöhnung. Auch in musikalischer Hinsicht. Wie viele afrikanische Musiker bemüht sich auch der Senegalese Baaba Maal darum, tiefverwurzelte Traditionen mit dem massiven Einfluss westlicher Werte in Einklang zu setzen. Indem sich Maal seiner Herkunft und Identität bewusst ist, vermag er als Brückenbauer zu fungieren. Seine Musik zieht sich nicht ins Schneckenhaus zurück, sein schon mehrere Dekaden umfassendes Schaffen bringt World Music at its best hervor. Das neue Album The Traveller feiert die eigene Fulani-Kultur, stellt sie in die Auslage. Im selben Maße freilich ist es offen gegenüber elektronischen Sounds. Moderne und Vergangenheit, Heimat und weltumspannendes Bewusstsein fließen mit Bravour ineinander. Einen größeren Gegensatz zur in Europa grassierenden Beschränktheit könnte es kaum geben.

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Eine Vision, die es wissen will – Baaba Maal weiterlesen

Die respektierten Experimentierer – Tortoise

Experimentelle Klänge sind nichts, was ich auf die leichte Schulter nehme. Dennoch bin ich mit den Exzentrikern Tortoise nie wirklich warm geworden. Natürlich sind ihre Meriten in der Auslotung des Post-Rocks unbestritten, zeichnen sie auch dafür mitverantwortlich, dass das Genre in die Breite gewachsen und nicht in der Zuspitzung auf einige wenige Merkmale verharrt ist. Zugleich erscheint das gängige Etikett lange schon befremdlich, geradezu unangebracht. In der Musikgeschichte der vergangenen 20 Jahre fällt den Herren von Tortoise die Rolle der quer durch alle Metiers engagierten Experimentierer zu. Die Band verfeinert keinen Sound bis hin zur echten Perfektion, ihre Legitimation erfährt sie durch eine nie an den üblichen Zwängen oder Gepflogenheiten orientierte Musik. Tortoise vermitteln somit das Bild eher unaufgeregter Querköpfe, die die Szene durch kreative Unberechenbarkeit bereichern. Auch das jüngste Werk The Catastrophist unterfüttert diese Auffassung.

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Photo Credit: Andrew Paynter

Diese Platte verlangt förmlich nach einem Ächzen, mobilisiert jene Reflexe, welche die Sinnhaftigkeit des Erlauschen vehement infrage stellen. Weshalb sollte man sich The Catastrophist eigentlich antun? Je verengter der eigene musikalische Horizont, desto mühlseliger scheint das Unterfangen. Tortoise kreieren Klänge für Zeitgenossen, die in Unkalkulierbarkeit eine besondere Qualität und spröde Schönheit sehen. Normal gestrickten Hörer dagegen wird all dies ab und an zu viel. Die respektierten Experimentierer – Tortoise weiterlesen

Den Prärien und Wüsten Nordamerikas entsprungen – Escondido

Heute möchte ich den Lesern ein wirkliches Schmankerl offerieren. Ich zumindest war in höchstem Maße angetan, als ich über dieses Album gestolpert bin. Walking With A Stranger scheint den Prärien und Wüsten Nordamerikas entsprungen, wirkt irgendwo in Texas, New Mexico oder Arizona verortet, dem Kernland des klischeeumrankten Wilden Westens. Das Album ist allerdings keine Cowboy-und-Indianer-Fantasie, der Radiosender KCRW beschreibt es als Mischung aus „glamorous, rhinestone-encrusted, 70s-era country queens“ und „elements of dreamy psychedelia, driving rock hooks and, of course, the plaintive, high-lonesome atmosphere of dusty desert landscapes“ – und dieser Einschätzung kann ich mich nur anschließen, wobei ich den Faktor Pop unbedingt hinzufügen möchte. Dem in Nashville, seines Zeichens Hauptstadt des Country-Mainstreams, beheimateten Duo Escondido bescheren ein feines Stück Alternative Country, welches kaum in Richtung Americana oder Folk schielt, dem vielmehr der sonnengetränkte Pop-Rock vergangener Dekaden als Vorbild dient. Mariachi-Trompeten und Westerngitarre sorgen gelegentlich für Flair, knackige Popmelodien für jede Menge nicht nur Genrefetischisten umgarnenden Appeal.

Jessica Maros and Tyler James ist mit Walking With A Stranger ein Werk gelungen, das beim Hören richtiggehend auf der Zunge zergeht. Selten kommt mir Musik unter, die es herrlich einfach macht, sie Mal für Mal mit wachsender Begeisterung zu hören. Den Prärien und Wüsten Nordamerikas entsprungen – Escondido weiterlesen

Erinnerungen aus dem Schatzkästchen der Selbstfindung – Kesang Marstrand

Speziell im Singer-Songwriter-Metier bescheinigt man Musik gerne Nachdenklichkeit. Aber was meint dies überhaupt? Grüblerei allein ist doch kein Wert an sich. Gedanken können sich auch so lange im Kreise drehen, bis sie völlig in sich zusammenfallen. Für mich bedeutet Nachdenklichkeit im musikalischen Sinne, dass man die Stimmung und Emotion eines Augenblicks einfängt, dessen Flüchtigkeit konserviert, seine Wahrhaftigkeit prüft. Dazu muss der Verstand in Bauchgefühle und Herzensangelegenheiten tauchen, mittels Sprache Schmetterlinge im Bauch einfangen und manch Sprünge im Herzen kitten. Nachdenklichkeit ist dann angesagt, wenn Gefühle und Situationen eine Erforschung lohnen. Wenn man sie sich auf der Zunge zergehen lassen möchte. Nachdenklichkeit bedeutet keinen Stresstest fürs Gehirn, Nachdenklichkeit stellt eher eine Form von Genuss dar. Die Singer-Songwriterin, die ich den werten Lesern heute begeistert vorstellen will, scheint eine sehr zärtliche, versonnene Art der Reflexion zu beherrschen. Die in New York lebende US-Amerikanierin Kesang Marstrand verfügt über eine angenehm unaufgeregte, gedankenverlorene Erzählweise, die sie von vielen ihrer verhärmt tönenden, des Seins müden Kolleginnen unterscheidet. Ihr Album For My Love hält Gemütslagen fest, knipst zur Erinnerung Polaroids. Marstrands Folk tönt dabei wunderbar austariert, plustert Gefühle nicht auf, streichelt die Empfindung vielmehr liebevoll. So wie man sacht über ein Foto streicht, sich die Umstände der Entstehung vergegenwärtigt.

For My Love zeichnet sich durch Ungekünsteltheit aus, durch entzücktes Staunen, wenn Verliebtheit das Innerste erfüllt, durch eine neugierige Sorgenfalte, wenn Enttäuschungen anstehen. Marstrands Timbre strotzt vor liebenswürdiger Wärme, und natürlich auch vor Langmut, mit der durchs Leben geschritten wird. Skyrocket kommt mit der irritierten Feststellung „You walk right through/ Taking over my imagination“ daher, lässt sich verwundern und beeindrucken, ohne dabei die Fassung zu verlieren. Erinnerungen aus dem Schatzkästchen der Selbstfindung – Kesang Marstrand weiterlesen

Dringliche Nächte – Francesca Lago

Stell dir vor, dass überall Wunder und allerorts Bedrohungen lauern. Dass der scheinbar schnöde Wechsel der Tageszeiten plötzlich Aufregung und Schicksalhaftigkeit versprüht. Mal dir aus, wie eingedöste Emotionen mit einem Mal von Dringlichkeit und Fiebrigkeit angeschubst werden. Wie Geister durch Szenerien gespenstern, die vertraute Umgebung aufmischen. Tauche einen Moment lang in eine Fantasie ein, die jede Abenddämmerung mit Geheimnissen durchsetzt, die jeden Sonnenaufgang als einschneidend erlebt. Und die Naturgewalten voll archaischer Kraft wahrnimmt. Wenn man sich auf all das einlassen möchte, wird man vom Album Mirrors Against the Sun sehr angetan sein. Die in der Schweiz lebenden Italienierin Francesca Lago überzeugt mit einer mal verträumten, oft ruhelosen Platte, die eine nähere Entdeckung fraglos lohnt. Also ran ans Werk!

Schon der Opener Where do we go gibt die Stimmung des Albums vor. Electro-Pop im Stile von Ladytron wird mit der Unwirklichkeit des Dream-Pop gekreuzt. Die Zeilen „Where do we go/ Tell me a story while the sun is setting low/ At dusk we float/ Hear your story while the sun is setting low“ lassen erahnen, dass es keineswegs um irgendwelche niedlichen Gutenacht­ge­schich­ten geht. Dem Wechsel von Tag zu Nacht haftet hier eine mystische Kraft an. Lagos enigmatischer Text wird von einem in nervöser Schönheit flirrenden Sound bestens unterstützt. Dringliche Nächte – Francesca Lago weiterlesen

Schatzkästchen 47: The Jezabels – Come Alive

Dieser heutige Post kommt mit leisem Grummeln in der Magengegend daher. Denn leider hat es sich derzeit eingebürgert, dass ein Album immer öfter mit einem Stück Schicksal angeteasert wird. Kaum ein Pressetext kommt ohne mehr oder weniger dramatische Hintergrundinformation aus, die das künstlerische Werk in einen gewissen Kontext setzen und dadurch auch eine Art Deutungshoheit erlangen möchte. Die Biografie eines Sängers oder einer Band wird auf schicksalhafte Erlebnisse abgeklopft, deren Verarbeitung dann das Werk dominieren. Selbstverständlich ist ein Werk immer auch Produkt der Umstände, die zu seiner Entstehung geführt haben. Aber ein Album muss sich zunächst durch die eigene Qualität legitimieren, ehe das Wie und das Warum für tieferes Verständnis sorgen können. Ein mittelmäßiges Lied wird nicht besser, wenn der Hörer darum weiß, dass während der Aufnahme der Schwippschwager des Tontechnikers über den Jordan gegangen ist. Ein starker Song gewinnt freilich dazu, wenn man die Hintergründe kennt. Als bestes Beispiel dient ein Lied der Tindersticks, über das ich vor wenigen Tagen geschrieben habe.

Heute möchte ich den Song Come Alive der australischen Formation The Jezabels ans Herz legen. Die Band ist aufmerksamen Lesern dieses Blogs fraglos vertraut, bereits mehrfach habe ich in der Vergangenheit über sie geschrieben. Den neuen Track, im November 2015 als Vorgeschmack auf das kommende Album vorgestellt, hatte ich freilich völlig übersehen. Und vielleicht wäre in der überbordenden Newsletterflut auch das für Februar angekündigte Album Synthia untergegangen, wenn nicht eine Promo-Mail die Absage einer für März angekündigten Tour durch Deutschland verlautbar hätte. Schatzkästchen 47: The Jezabels – Come Alive weiterlesen

Schatzkästchen 46: Laura Gibson – The Cause

Musikfans, speziell wenn sie nicht der aus Funk und Fernsehen bekannte Musik lauschen, müssten sich eigentlich in tagtäglichen Dankesbekundungen ergehen, dafür nämlich, dass smarte Musikblogger im Veröffentlichungswust nach Perlen tauchen. Keine Sorge, ich meine nicht mich. Zu unorganisiert, zu tolpatschig selektiv nehme ich neue Klänge wahr. Der Kollege Nico von Nicorola ist diesbezüglich freilich aus einem anderen Holz geschnitzt. Was ich an Newslettern, Promo-Mails oder Trends der Musikmagazine im angelsächsichen Raum übersehe, finde ich in komprimierter Form beim geschätzen Kollegen. So auch den wirklich famosen Track The Cause der US-Singer-Songwriterin Laura Gibson. Frau Gibson ist mir keineswegs unbekannt, ihr Album La Grande hat mir 2012 sehr imponiert. Mit dem neuen Song wird das längst überfällige neue Album Empire Builder angekündigt. Laut Pressetext hat es nicht grundlos über vier Jahre gedauert, bis dieses Werk nun veröffentlicht wird. Gibson ist in der Zwischenzeit vom beschaulichen Portland in Oregon zum Studium nach New York gezogen, hat Familien- und Beziehungsbande hinter sich gelassen. Doch damit nicht genug: „Out of her comfort zone, she found even more of a challenge than she’d envisioned. Immediately upon arrival, she broke her foot and barely left her 5th floor apartment for the first two months. Then, on March 26th, 2015, her East Village building burned to the ground in a horrific gas explosion which killed two people and left many homeless. Gibson escaped from her apartment unharmed, but lost everything: all identification, eyeglasses, musical instruments, years of notebooks and every word she had written in response to her move. She spent the next few months rebuilding her life, bouncing between friends‘ couches and guest rooms, finishing her second semester, and all the while rewriting the lyrics she’d lost.“

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