Würdigung einer Postboten-Pointe – Thriftstore Masterpiece

Ich versuche musikalische Empfehlungen immer argumentativ auszuformulieren, Songs und Alben nicht einfach nur mit ein zwei Adjektiven zu versehen. Das führt aber natürlich auch dazu, dass aus Zeitgründen nur 3-4 Alben pro Woche auf dem Blog erwähnt werden und viele Platten leider unter den Tisch fallen. Dieses Schicksal hätte eigentlich auch Thriftstore Masterpiece mit dem Album Trouble Is A Lonesome Town getroffen, wenn ich nicht unlängst eher versehentlich die PDF mit dem Pressetext geöffnet hätte. Und vielleicht ist es die erste Platte, die mich erst im Wissen um die Hintergründe endgültig begeistert hat.

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Trouble Is A Lonesome Town ist der Name des 1963 erschienen Debütalbums von Lee Hazlewood. Der Pressetext weiß dazu zu berichten: „It was a collection of solo acoustic songs stitched together with a narrative that described life in a fictional small town inhabited by outlaws, thieves, and down-and-out laborers.„. Es vermochte wenig Aufmerksamkeit zu erregen. Jahrzehnte später jedoch stieß der zu dieser Zeit in Oslo lebende Produzent Charles Normal in einem Gebrauchtplattenladen auf diese Platte, die in ihm eine Sehnsucht nach Amerika weckte (Originalzitat Normal: „It made me homesick for the panoply of Americana I had experienced while slumming it in the Southwestern border towns and California desert whistle stops I drifted through when I first started playing music on the road. The record didn’t leave my turntable for months.„). Im Lauf der Jahre begann er das Album neu aufzunehmen, konnte Frank Black als Sänger für drei Songs gewinnen  Auch Normals Bruder, der Christian-Rock-Sänger Larry Norman, steuerte die Vocals für 2 Tracks bei, ehe er 2008 einem Herzinfarkt erlag. Damit schien auch das Projekt beendet, weil ein trauriger Charles Normal die Tapes nicht mehr anhören mochte. Erst Isaac Brock, seines Zeichens Mastermind von Modest Mouse, vermochte Normal Jahre später zur Fertigstellung des Projekts zu überreden. Mit den Stimmen von Brock, Singer-Songwriter Pete Yorn, Courtney Taylor-Taylor (The Dandy Warhols), Eddie Argos (Art Brut) und Normals Ehefrau Kristin Blix wurde die Platte dennoch vollendet, das Projekt Thriftstore Masterpiece aus der Taufe gehoben. Lediglich der auf dem Original vorhandene Erzähler fehlte noch, allerdings fiel Normal keine geeignete Stimme ein. Doch lassen wir ihn selbst die Pointe dieser Geschichte erzählen: „Then, one afternoon while sitting on my threadbare couch watching an Adam 12 rerun on some channel with triple digits, there was a knock on my door. It was my mailman Jerry, who intoned in his lilting drawl, „Howdy, I got a package here for ya.“ „Dude!“ I said, „You wanna be on a record?!?“„.

Was während der Produktion eines Albums steckt, darf dem Hörer gelinde gesagt schnuppe sein. Künstlerische Sinnkrisen sind Teil des Schaffens und werden oft unnötig aufgebauscht, um eine Band oder einen Künstler gleich Phoenix aus der Asche steigen zu lassen. Pressetexte überdramatisieren gerne jedes Schicksalschlägchen. Wenn der Bruder der Schwagers der Vermieterin des Tontechnikers während der Aufnahme einer Platte bei einem Gewitter von einem umstürzenden Baum erschlagen wird, findet dies natürlich Eingang in den Pressetext, schlichtweg weil es Künstler/Band in eine tiefe Depression gestürzt hat. Ich überlese all diese auf sogenannten Waschzetteln befindlichen Infos stets. Im konkreten Fall jedoch hat mich die Entstehungsgeschichte von Trouble Is A Lonesome Town berührt, meine Ohren feinjustiert. Die CD ist nämlich eine von wunderbarer Patina durchdrungene Hommage an eine lange vergangene Zeit, eine Epoche des Westerns, eine Hinwendung zu einem urtümlichen Amerika. Zu den Highlights der Platte zählen der von Frank Black gesungene Opener Long Black Train, der von Latino-Rhythmus geprägte Track Son Of A Gun, bei welchem Black seinen Sohn als gesangliche Verstärkung aufbietet, ein durch Blix mit einem Indie-Hippie-Touch interpretiertes We All Make The Flowers Grow oder auch Six Feet Of Chain, das sich ein croonender Yorn zu eigen macht. Mehr als nur einmal galoppiert während dieses Songs eine Square-Dance-Formation vor dem geistigen Auge herum. Brocks The Railroad wiederum klingt ein bisschen so, als würden sich die frühen Stones in einem beschwingten Country-Ambiente auf und ab hampeln, dazu wird die Chose noch mit der Eleganz einer Sechziger-Instrumentierung aufpoliert. Einen völligen Kontrast dazu liefert das von einem fein affektierten Argos mitunter angepunkte Peculiar Guy, ehe Norman den Titeltrack Trouble Is A Lonesome Town zu einer Country-Schnulze par excellance adelt. Die Idee hinter Thriftstore Masterpiece, das Potential einer alten Platte, welche es wohl berechtigterweise nie zum Meisterwerk geschafft hat, neu auszuloten, diese Intention wird im konkreten Fall bestens umgesetzt. Vielleicht haben ja die Wirren der Entstehungsgeschichte entscheidenden Anteil, dass Trouble Is A Lonesome Town die Vergangenheit würdigt und dadurch die Gegenwart bereichert. Dem Postboten sei Dank!

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Trouble Is A Lonesome Town ist am 12.07.2013 auf SideOneDummy erschienen.

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